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Durham Research Online
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'Witnessing a shipwreck' : German figurations in facing the past to face the future.

Carrithers, M.. (2006) ''Witnessing a shipwreck' : German figurations in facing the past to face the future.', Revista de antropología social., 15 . pp. 193-230.

Abstract

Tras la caída del Muro de Berlín, los alemanes del este elaboraron para sí mismos nuevas formas de orientación, sirviéndose de relatos construidos a diferentes escalas, desde los más personales hasta los públicos y oficiales. Los miembros de la oposición en la República Demócrata Alemana tuvieron un particular éxito en la construcción de una versión oficial autoritaria del pasado de la Alemania del este. A un cierto nivel, estas narrativas, que identificaban víctimas y repartían culpas, ocuparon el lugar de los procesos judiciales, que eran percibidos como poco satisfactorios. Estas narrativas oficiales, identificadas con la palabra Aufarbeitung,... (Ver más) fueron entendidas como una forma absoluta de verdad, en contraste con las engañosas narraciones públicas realizadas en su día en la RDA. Aunque las narrativas estuviesen dirigidas principalmente a los alemanes del este, la retórica de la Aufarbeitung imaginaba un público curioso que, supuestamente, recibiría los informes, y se identificaría con la nación alemana como un todo. Algunos usaron estas narrativas para remontarse a una realidad metafísicamente trascendente, la Historia, que circunscribe los horizontes de la acción humana. El valor moral atribuido a esta Historia era máximo, a causa del contraste explícito que se dibujaba entre la prolongada negación de un pasado culpable, tras la etapa nazi en la Alemania Occidental, y el inmediato Aufarbeitung emprendido sobre el pasado de la RDA. After the fall of the Berlin Wall, East Germans fashioned new orientations for themselves through storytelling on all scales, from the most personal to the most official and public. Members of the opposition in the former German Democratic Republic were particularly successful in fashioning an authoritative official version of the East German past. To some extent such narratives, identifying victims and distributing blame, stood in place of legal processes, which were perceived as unsatisfactory. These official narratives, designated by the word Aufarbeitung, were understood to deliver an absolute form of truth, in contrast to deceptive public... (Ver más) narrations practised in the GDR. The rhetoric of Aufarbeitung projected an attentive public which would receive the accounts, and an identification of that public with the German nation as a whole, even though the narratives were chiefly concerned with East Germans. These narratives were taken by some to amount to a metaphysically transcendent reality, History, circumscribing the horizons of human action. The moral value lent to this History was the greater because of an explicit contrast drawn between the long denial of a guilty past on the part of West Germans after the Nazi period, and the immediate Aufarbeitung undertaken for the GDR past.

Item Type:Article
Keywords:East Germany, German Democratic Republic, Public culture, Rhetoric, Narratives of justice, Inchoate situations, Orientation work, Story seeds, Nationalism, History of injustice, Aufarbeitung.
Full text:Full text not available from this repository.
Publisher Web site:http://www.ucm.es/BUCM/revistasBUC/portal/modulos.php?name=Revistas2_Historico&id=RASO&num=RASO060611
Record Created:05 Jun 2007
Last Modified:24 Aug 2009 09:53

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